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13 min readDec 20, 2023
Foto: Archivo. Canarias Semanal

Red Social Integrada (RSI) Martianos. PRIM: un Proyecto que no muere (XVIII) 171 Aniversario (XII)
Por Orestes Martí y Fernando Alemán.

Continuamos hoy con la Serie dedicada a la próxima celebración del 171 aniversario del Natalicio del Héroe Nacional de Cuba, José Julián Martí Pérez y vamos a compartir un nuevo envío de la Coordinadora General de la Red Territorial Martianos en Canarias M.Sc.Elsa Vega Jiménez, consistente en una copia de la Conferencia impartida por ella, el pasado 18 de noviembre del presente año 2023 en la Biblioteca Insular en Las Palmas de Gran Canaria invitada por D Ramón Betancor.

Maestra Elsa Vega Jiménez. CG Vicepresidenta de la Red Martianos y CG en Canarias.

Conferencia impartida por Elsa Vega Jiménez el 18 de noviembre de 2023 en la Biblioteca Insular en Las Palmas de Gran Canaria

José Martí: poesía y música

“Me siento muy honrada al poder compartir con este selecto público unas
palabras sobre dos importantes facetas de la obra martiana que nos abren un poco más el espectro sobre esa figura de la segunda mitad del siglo XIX
muchas de cuyas ideas mantienen plena vigencia.

Como dispongo de tiempo limitado, comienzo por donde siempre se
concluye, agradezco a Ramón Betancor que me haya dado la maravillosa
oportunidad de hablar sobre una personalidad poco conocida en Canarias,
cubano valenciano con origen materno en tres islas de este archipiélago, pero por su legado, es universal. Y a ustedes, apreciado público, gracias por su presencia y escucha.

Se me ha pedido, con mucho acierto, que hable sobre Martí: la poesía y la
música. Ambas artes, en su concepto, estaban íntimamente vinculadas. Véanse sus palabras: “El verso, hijo de la emoción ha de ser fino y profundo, como una nota de arpa”. Para tener una mejor comprensión de los temas que serán
abordados, haremos una breve referencia a su infancia.

Debe decirse que no existen antecedentes de que hubiese músicos en su
familia. Solo se sabe que su abuelo materno, Antonio Pérez Monzón, de Gran Canaria, fue músico de la banda del ejército cuando pertenecía a ese cuerpo militar en San Mateo.

El análisis de la obra de Martí ha de emprenderse con una visión holística
que parta del concepto época- hombre porque toda obra de arte, -literaria,
pictórica, escultórica, arquitectónica, musical- es expresión subjetiva de la
realidad objetiva circundante y está realizada por seres humanos.
“Los primeros años escolares, que van de 1860 a 1865, le proporcionaron un
cúmulo de conocimientos en las más disímiles ramas del saber, estudió a los clásicos de la literatura en sus lenguas vernáculas ya que de los siete a los doce años estudió latín, griego, inglés, francés, alemán e italiano, recibió clases de pintura al óleo y dibujo, los clásicos de la música también formaban parte del currículo en la enseñanza elemental, en el colegio privado San Anacleto.
“Tan profundas huellas dejaron esos años en su quehacer que, en 1889, creó
“La Edad de Oro”, revista íntegramente modélica para niños, (ahora se
comercializa convertida en libro) aconsejo leer su artículo ”Músicos, poetas y
pintores”.

La Edad de Oro. José Martí

“Más tarde, esos saberes, ampliados en las enseñanzas media y universitaria, y con mucho autodidactismo, le servirían de soporte para ser maestro, profesor, catedrático, periodista, crítico de arte, traductor, profesor, diplomático, escritor, en este terreno, incursionó en narrativa en cuento, novela, dramaturgia, como poeta se nutrió de lo más avanzado de las escuelas española, francesa, inglesa, estadounidense y vivificó la lengua española dando nuevas formas a la prosa y al verso.
En la base de su producción, que suma veintiocho tomos completos de cerca de 500 páginas cada uno, destaca su carácter independentista primero, latinoamericanista y, como colofón de sus 42 años de vida, convencido antimperialista. Martí es paradigma de persona en que no existe divorcio entre pensamiento, palabra, hechos.
Luego de esta brevísima introducción veamos, someramente, por qué
podemos decir que en él hay un verdadero poeta.

Poesía.
“A los doce años intentó traducir el Hamlet, de Shakespeare, pero lo dejó en
el quinto acto, en la escena de los sepultureros, porque le parecía indigno de un genio hablar de ratones. En esa época también tradujo A Mistery, de Lord Byron.

“Con apenas quince años, a tres meses de iniciada la guerra de los cubanos
para liberarse del yugo foráneo, este hijo y nieto de militares españoles, el 23 de enero de 1869, en un periódico estudiantil de una sola tirada, publica
“Abdala”. Es una obra de teatro, una declaración contra el dominio español
sobre Cuba. Un llamado al combate. En un parlamento la madre se dirige al hijo insurgente para convencerlo de que se detenga, y los peligros que entraña su conducta. Él responde en endecasílabos:

Detenerme no puedo, ¡oh, madre mía!
¡Al campo voy a defender mi Patria!
Por la patria morir, ¡antes que verla
del bárbaro opresor cobarde esclava! 1

“El género humano está diseñado para transformar el medio, para convertirlo en el espacio terrenal que le permita ser libre, producir, crecer, creer, crear, amar.
Martí declara la necesidad de que el artista de cualquier manifestación
produzca desde el corazón, que el producto artístico vaya marcado por el

sentimiento, para que perdure. Las obras resultantes de la imitación están
condenadas a perecer sin dejar huella 2 .
“Muy temprano se percata de que la literatura debe ser inyectada de una
nueva poética, una poética que desemboque en una vivificación de los espíritus fatigados de luchar por garantizar la vida material, en detrimento del crecimiento y el cultivo de la espiritualidad. Da un vuelco a las letras y con él nace el Modernismo.

Martí hace de su verso tribuna donde muestra, en depurado español, con
belleza, ritmo, musicalidad, imágenes y símbolos, los cambios sociales traídos por la modernidad que afectan a la ética. Ejemplo: “Amor de ciudad grande”.
“Aunque está en posesión de una cultura enciclopédica se impone la tarea de encontrar una forma original de hacer poesía. Incursiona con igual maestría por todas las métricas del momento, pero, al final, se decanta, por los octosílabos del romance en sus versos sencillos.

Para él, la poesía debe tener una función social, transformadora. En eso
fue paradigma. En su caso, se trata de una poesía casi toda con tintes
autobiográficos, escrita como él declara “
no con tinta académica, sino con la propia sangre”.
Quienes eran incapaces de llegar a su hondura le hicieron duras críticas y,
en su audaz ignorancia, llegaron a pedirle que se abstuviese de escribir poesía.
“Su respuesta fue brillante, comparto unos versos endecasílabos donde hace
referencia al espinoso tema.

Académica.
Ven, mi caballo, a que te encinche: quieren
que no con garbo natural el coso
al sabio impulso corras de la vida,
sino que el paso de la pista aprendas,
y la lengua del látigo, y sumiso
des a la silla el arrogante lomo. 3
Pero él tenía una simbiosis sagrada con la poesía y en otra ocasión plantea:
Verso, nos hablan de un dios
A donde van los difuntos,
Verso, o nos condenan juntos
O nos salvamos los dos.
O esta otra donde demuestra cómo el verso lo acompaña.
Solo, estoy solo: viene el verso amigo,
como el esposo diligente acude

de la erizada tórtola al reclamo.
En otra ocasión, en carta a María Mantilla sobre los versos de sus
contemporáneos, vierte su opinión:
Leo pocos versos, porque casi todos son artificiales o exagerados, y dicen
en lengua forzada falsos sentimientos, o sentimientos sin fuerza ni honradez, mal copiados de los que sintieron de verdad. 4

Tenía plena conciencia de lo que él concebía debía hacer el poeta. En 1882,
en el prólogo a “El poema del Niágara”, del venezolano Pérez Bonalde,
escribió:
“Han de podarse de la lengua poética, como del árbol, todos los retoños
entecos, o amarillentos, o mal nacidos, y no dejar más que los sanos y
robustos, con lo que, con menos hojas, se alza con más gallardía la rama, y
pasa en ella, con más libertad la brisa y nace mejor el fruto.

Fue coherente con ese consejo y pidió a su albacea que no publicase ninguno de sus versos de antes del Ismaelillo. (1882)
Solo dejó un poema escrito en lengua extranjera: “Je veux vous dire”. 5
El tirano tiempo me impide extenderme y todavía debemos exponer sobre
Martí y la música, pero vamos a cerrar el aspecto poesía con dos ideas suyas que resumen su criterio al respecto:
La poesía es a la vez obra del bardo y del pueblo que la inspira…Tan
autores son de ella los que la comprenden como los que la hacen. 6
¿Quién es el ignorante que mantiene que la poesía no es indispensable a
los pueblos?. 7

Música
Ya hemos adelantado que los primeros años escolares proporcionaron a
Martí un cúmulo de conocimientos que más tarde le serían muy útiles. Como los poéticos y pictóricos, los musicales los recibió como parte del plan de estudios del colegio “San Anacleto”, dirigido por Rafael Sixto Casado.

La música del himno del Colegio San Anacleto era un arreglo de una
melodía de Schubert. En este colegio los alumnos que más se destacaban en los estudios de las obras de los diferentes autores, demostraban sus progresos en los actos festivos de fin de curso interpretando piezas o variaciones de Gaetano Donizetti (1797–1848), Vincenzo Bellini (1801–1835), Giuseppe Verdi. (1813-
1901). Este último estaba considerado entre los músicos italianos más
nacionalistas y uno de los más famosos compositores de la época. Varias
óperas suyas estaban en el plan de estudio.

“Por ejemplo, Nabucco, ópera en 4 actos, fue estrenada en la Scala de Milán
en 1842, en España en el Teatro de Santa Cruz, de Barcelona, en 1844.
Nabucco se convirtió en un himno para reforzar los sentimientos
independentistas de los patriotas italianos. Es muy probable que, en Cuba, en el “San Anacleto”, se enseñase con un mismo objetivo, con una misma esencia educativa.

El dato anterior es un indicio de los elevados gustos musicales que
adornaban a los dueños, en particular, y al claustro en general, de la institución docente y la forma sutil que tenían de ir educando el oído y la sensibilidad artístico-musical de los estudiantes, al tiempo que les formaban en el patriotismo.

El escritor cubano Alejo Carpentier, gran conocedor de esta disciplina,
encontró en la Biblioteca Nacional de Cuba un Tratado teórico de música que contiene correcciones manuscritas de erratas, frases y trazos reveladores de un estudio cuidadoso hecho en 1868 por quien, con su firma en una página interior, demuestra ser propietario del folleto: José Martí. O sea, Martí, a los 15 años se interesaba por el estudio de la teoría musical.

Durante su etapa como periodista profesional en México, a los veintidós
años, comenzó a hacer acertada crítica musical en la prensa plana, en esta
oportunidad fueron tres artículos sobre el violinista cubano José White. Luego la continuó, durante lustros, en la prensa de diferentes países y en la
estadounidense la hizo en inglés y en francés.

Disfrutó conciertos de cubanos y de extranjeros. De su pluma brotaron
comentarios, con amor patrio, sobre la obra de Emilio Agramonte, Rafael Díaz de Albertini, Ignacio Cervantes. En sus años de madurez, en Patria, escribe sobre la pianista boricua Ana Otero.
“Como había aprendido en la infancia y la juventud, disfrutaba escuchando
piezas de los clásicos de la música universal: el “imponente” Haendel, el
“arrebatado” Bach, el “místico” Beethoven, Debussy, Mozart, o los románticos
Berlioz, Wagner y Chopin.

Críticas suyas sobre algunos de ellos a lo largo de los años y en diferentes
países, reflejan no solo sus conocimientos musicales, también hablan de sus preferencias. Para Martí, como había sucedido con él, la sensibilidad artística ha de ir cultivándose desde la niñez.

Véanse algunas líneas extraídas de sus críticas musicales desde 1875:
Cuanto quepa de alabanza, White lo merece. Cuanto de arte quepa, White
lo tiene. Cuanto de ardiente inspiración viva en un hombre, vive en aquellas cuerdas cautivadoras y suaves, ya enérgicas como la ira, ya tenues como la música de amor. Suspiros agitados: ¡Cuántas veces son esto las notas dulcísimas de White! 8

-El color tiene límites: la palabra, labios, la música, cielo. Lo verdadero es
lo que no termina, y la música está perpetuamente palpitando en el espacio. 9
“La música es la más bella forma de lo bello. 10
“… ¿qué es la música sino la compañera y guía del espíritu en su viaje por
los espacios? 11

…voz y piano han de ir juntos, como la luz y la sombra: la música ha de
crear, como en Haendel, ha de gemir, como en Verdi, ha de pintar como en
Mendelssohn. 12
“Se ha descubierto el manuscrito de una ópera de Donizetti, desconocida: El
Duque de Alba. 13

Ahora acaba de alcanzar Strauss un triunfo extraordinario con una ópera
suya: un vals que hay en ella fue repetido ocho veces… 14
“Y llegó al fin el quinteto de Mozart. ¿A qué escribir con palabras? Aquello
se ama y se suspira, aquello se oye y se respeta, y se siente con la ternura
exquisita con que Mozart la engendró y escribió… Su música es una especie de lamentos de ángeles. 15

La música es más bella que la poesía porque las notas son menos limitadas
que las rimas. La nota tiene el sonido, y el eco grave, y el eco lánguido con que se pierde en el espacio: el verso es uno, es seco, es solo: — el alma comprimida- forma implacable-ritmo tenacísimo. 16

Cuando está en el campo de batalla, a escasos días de emprender viaje a otra dimensión, escribe a la adolescente María Mantilla:
“A mi vuelta sabré si me has querido, por la música útil y fina que hayas
aprendido para entonces: música que exprese y sienta, no hueca y aparatosa:
música en que se vea a un pueblo, o todo un hombre, y hombre nuevo y
superior. 17

“Y en el campamento, como mambí luchando por la independencia patria, la noche y los ruidos de la naturaleza le traen estas ideas:
La noche bella no deja dormir. Silva el grillo…oigo la música de la selva,
compuesta y suave, como de finísimos violines; la música ondea, se enlaza y desata, abre el ala y se posa, titila y se eleva, siempre sutil y mínima _es la
miríada del son fluido: ¿qué violín diminuto, y oleadas de violines, sacan son, y alma, a las hojas? ¿qué alas rozan las hojas? 18

Los conceptos que aparecen en la crítica musical martiana conforman un
cuerpo propio, escrito por un conocedor de la teoría de la música.
En un orden de valores de las artes, él, que hasta en prosa es poeta, y sabe de artes plásticas expresa:
“el alma gusta más de la música que de la pintura, y tal vez más de la pintura que de la poesía”. 19

¡Arpa soy, salterio soy
Donde vibra el Universo:
Vengo del sol, y al sol voy:
Soy el amor: soy el verso!
Tal es la musicalidad de su producción poemática que más de cuarenta
textos suyos sobre variadas temáticas han sido musicalizados por Joseíto
Fernández, Pete Seeger, Silvio Rodríguez, Harold Gramatges, Sara González, Amaury Pérez, Pablo Milanés, Miguel Porcel, entre otros. Y en
Gran Canaria:
Artemi Franchy Lang-Lenton, Ramón Betancor.

“¿Quién no ha escuchado o entonado alguna vez los versos sencillos de Martí en las diferentes versiones de La Guantanamera?
“Para concluir, una nota curiosa. El que los versos sencillos de José Martí
viajen por el mundo en La Guantanamera se debe al músico español Julián
Orbón, (1925–1991) que en 1948 los musicalizó.

“Mil gracias.”

NOTAS:

1 Martí, José. Abdala. Editorial de Letras Cubanas. ICL. La Habana. Cuba. (Teatro)
1981.
O2 M.J.O.C.t.28, p.145.
3 OC EC. 14:41..C. E.C. T 1:27
4 https://es.wikisource.org/wiki/Carta _a_María_Mantilla
5 O.C.E.C. T 16: 96–97
6 https://www.bing.com/search-la-poesía.es.durable.cuando -es-obra- de -todos.
7 O.C. T 13: 129–143
8 M.J. O.C. T 5:295
9 Idem 5: 293
10 Ibidem 5 :294
11 T 18:231
12 T 5: 308
13 T 23: 67
14 T 23: 67
15 T 5: 301
16 T 6: 372
17 Martí, José. Cartas a María Mantilla. Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes.2003
18 Martí, José, Diario de Campaña. De Cabo Haitiano a Dos Ríos. 18 de abril. Biblioteca Virtual
Miguel de Cervantes. www.cervantesvirtual.com
19 O. C. T 6: 205

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